Tuesday, September 07, 2010

Belkis, la Reina de Saba, García Lorca y yo

Belkis Cuza Malé

Para María Benjumea, en España, que me lo preguntó


Belkis, nombre de la Reina de Saba, la famosa Sulamita, soberana de un país que algunos dicen era Etiopía, otros Persia, inspiró El Cantar de los Cantares, libro bíblico escrito por Salomón con un lenguaje poético amoroso que todavía no ha sido superado. La visita de esta mujer de extraordinaria belleza al soberano israelí dejó huellas imborrables en el hijo del Rey David. Incluso se dice que de ese amor descendieron muchos futuros israelitas.
Atraida por la fama de hombre sabio y bueno, la Reina de Saba llegó a visitar a Salomón con naves cargadas de primorosos regalos y se marchó a su vez con tesoros incalculables, pues era bien conocida la riqueza de Salomón.
La historia trascendió por los siglos de los siglos, de modo que hasta Jesucristo habla de ella en los Evangelios. Y también aparece citada en el Koran. ¿Era de piel oscura, tan bella como se cuenta, y como la describe Salomón, o fue el amor inmenso que surgió entre ellos lo que hizo posible la leyenda? No lo sabemos.
La raíz del nombre Belkis se remonta a la Arabia de las leyendas milenarias. Abunda en Egipto, Líbano, y sobre todo en Turquía, donde la ciudad sumergida bajo las aguas, llamada Zeugma (Belkis), es una reliquia arqueológica, de la que se conservan sus hermosos mosaicos romanos. Se trata de la villa Belkis (Balkiz), sumergida ahora, en la ribera del Eufrates, en Turquia, convertida en famoso centro turístico. Hoy, Belkis Han, hotel/tienda de antiques, ubicado en una histórica casa del siglo XIX, es también punto turístico en Gaziamtep, de modo que el mítico nombre está profundamente imbricado en la cultura turca, donde entre muchas otras, una famosa cantante y una pintora, contemporáneas ambas, se llaman Belkis.
La península de los Balcanes (con los famosos montes de igual nombre) deriva su apelativo de Belkis y está formada por varios países del sureste de Europa, entre ellos Bulgaria, Rumania, Grecia, Albania, Montenegro y Turquía.
En lo que a mí atañe, no olvidaré jamás mi encuentro con la mujer que dijo haber introducido el nombre de Belkis en Cuba, porque me permitió conocer un dato que ha permanecido hasta ahora ignorado, y de paso me dió la oportunidad de ver con mis propios ojos, tocar y acariciar, un libro del poeta granadino Federico García Lorca, ilustrado página a páigina por él. Con cuánta emoción recuerdo hoy esos dibujos y su dedicatoria a la señora Rafael Tornés. La letra de Lorca era preciosa, rabos de nubes, tan tierna e inocente como sus dibujos.
Rafael Tornés, mujer muy culta, había sido la bibliotecaria de la Escuela Normal de Santiago de Cuba cuando Federico García Lorca visitó la ciudad y ofreció allí una conferencia. Rafaela era --o la recuerdo así-- alta y fornida, con un carisma extraordinario, casi extravagante, diría yo.
Fue a finales del 1958, creo recordar, cuando toqué a esa puerta, alta y majestuosa, de grandes goznes y color marrón oscuro. Me abrió ella, vestida como una María Callas lista para el escenario. Sólo presentarme, decir mi nombre, y me tomó de la mano y casi me arrastró al patio central de la casa. Había ido yo a entregarle mi tarea de gramática a la profesora, que si mal no recuerdo se llamaba Lourdes Martínez Anaya, y que según me dijo, era su nuera.
Yo estudiaba entonces el Bachillerato en Letras en el Instituto PedagógicoCatólico de Santiago de Cuba, fundado y dirigido por las inolvidables Cristi y Lucy. Allí compartí los años de adolescencia con un pequeño grupo de condiscípulas, en una ciudad llena de revolucionarios en ciernes y conspiradores, conocida como la cuna de la revolución. Tiempos en que vivíamos a la expectativa, donde reinaba una violencia imposible de sospechar cuando uno caminaba entonces sus calles. Pero abundaban los asesinatos políticos y los entierros famosos, como el del revolucionario Frank País, velado muy cerca de mi casa en la calle San Agustín y que constituyó entonces la mayor manifestación de duelo que se recuerde en la historia de la ciudad, y quizás de Cuba.
Tiempos nada gratos para estas adolescentes que día a día nos reuníamos en las aulas de la calle Heredia, a unos pasos de donde había nacido el poeta cantor de El Niágara. Pero a pesar del ambiente opresivo que se vivía en la ciudad, no dejamos de ser nunca mujercitas y de comentar sobre los problemas que más nos emocionaban: la vida misma, el amor, los noviecitos, las estrellas de cine, los libros que leíamos bajo la mirilla siempre recelosa de los padres, los bailes y los rubores propios del candor juvenil de entonces. De esos momentos eternos, les pongo aquí mis fotos, una de cuando cursábamos el tercer año de bachillerato, y las otras dos de la graduación. Observarán que llebábamos tres rayas en la saya, lo que significaba el año del bachillerato en curso. Y cosa curiosa, verán ahí al profesor de matemáticas, Fonseca, que estaba casado -nada menos--, que con Magaly, la jovencita a su izquierda y nuestra condiscípula. A pesar de que el colegio era muy estricto y no se permitían (si mal no recuerdo) estudiantes cuyos padres no estuvieran casados, o bautizados, a la hora de contratar al profesor Fonseca, que venía creo de vivir unos años en Venezuela, éste pidió que aceptaran a su esposa como estudiante. Y así fue.
La tarde de mi encuentro con Rafaela Tornés permanece en un sitio de preferencia en mi memoria. La recuerdo vestida con una larga túnica griega, dando pasos, casi danzando, en medio de la vegetación de aquel patio estilo morisco, mientras recitaba a voz en cuello unos versos donde se mencionaba el nombre de Belkis. Debían de ser de algún poeta tan famoso como Rubén Darío (pero no recuerdo ningún poema suyo dedicado a la Sulamita), o quizás de un poeta griego. No tardó en correr al interior de la casa y regresar presurosa con un tesoro entre las manos: un libro de poemas de Federico García Lorca ilustrado en cada página con lápices de colores, los celebres dibujos de Federico. Un verdadero tesoro que espero haya sido preservado por los descendientes de Rafaela Tornés.
Con su voz histriónica, y su energía, interpretaba para mí, ante mis ojos azorados de jovencita casi inculta, la magia de la poesía que había en ella. Le envidié aquel libro que yo sostuve temblorosa entre mis manos, absorbiendo, más que tocando, la esencia del poeta que al ilustrarlo y dedicarlo a Rafaela, había dejado impresas para siempre sus huellas y su candor. Porque realmente había mucho candor y belleza y genio en aquellas ilustraciones de sus poemas, con simples lápices de colores, los mismos que usan los niños. Federico era uno más de ellos, un niño genial.
Tanto me conmovieron sus dibujos que soñé siempre con ilustrar yo también mis libros de poemas en la forma que él lo hacía, con aquellos lápices de colores. Y así lo hago, con el mismo regocijo que de seguro Federico encontraba mientras pintaba para sus amigos lectores.
El encuentro con Rafaela Tornés tuvo sin embargo un lado sombrío. Tras contarme que fue ella la que introdujo el nombre Belkis en Cuba, me comentó que la niña murió años después atropellada por un camión.
Por mi parte, sé que la idea de llamarme Belkis procedía de mi padre. Antes de conocer a la que sería su esposa, mi padre tuvo una novia en Bayamo cuya hermana se llamaba Belkis, y ese nombre pareció encantarle y nadie pudo disuadirlo de que su hija se llamaría así.
Cuando a principios de 1965 me trasladé para La Habana y comencé a trabajar como periodista literaria en el periódico Hoy, y luego en Granma, de seguro contribuí a la difusión del nombre, pues publicaba con regularidad mis artículos sobre arte, literatura y teatro. En Cuba, años después de mi salida, Belkis Ayón, apareció en la plástica cubana y dejó huellas inconfundibles. Dotada con un gran talento, su obra es singular y de mucha fuerza, pero desafortudamente se pegó un tiro en plena juventud sin que aún se sepan las causas.
Con la globalización y el auge del internet, he tenido una experiencia única: me acosan los mensajes de árabes, especialmente turcos, que creen que soy una más de ellos. Pero soy feliz llamándome Belkis, me da mucha satisfacción saber que Jesucristo la menciona en los Evangelios. Y de esa amalgama de culturas y memorias, mi nuevo libro de poemas, en el que llevo años trabajando, se titula Los Salmos de la Reina de Saba.
Ya a los 18 años había escrito un poema, *Esta mujer es una reina ociosa*, que aparece en mi libro Juego de damas, donde me incorporo la personalidad de la Sulamita.

Nota: Las fotos son de mi graduación de Bachillerato, en el Instituto Pedagógico Católico de Santiago de Cuba, 1960. Otra mientras cursábamos el tercer año, con el profesor Fonseca en el medio. Adivinen dónde estoy en cada una de ellas, y quiénes son esas otras mujercitas. Si alguien se reconoce allí, por favor no deje de escribirme.
Mosaico romano de la ciudad sumergida Belkis, en Turquía. Dibujos de García Lorca, pero no los que vi en el libro de Rafaela Tornés, y que espero se conserve en algún museo cubano y no haya sido pasto del olvido oscuro rincón. Y por último, foto de Lorca de 1914, casi un niño.

7 comments:

EL SITIO DE LA LUZ said...

Belkis, con toda sinceridad, hermoso testimonio, !que regalo!, hoy aprendí mucho sobre el origen de tu nombre, y en esta letra tuya sentí respirar tu corazón, una mujer que sabe contar y que tiene esa memoria viva, estoy muy agradecido por esta lectura, espero finalmente conocerla, ese día me sentiré afortunado. Gracias por este hermoso trabajo, aunque no viví esa época, uno observa la belleza de los rostros, son fotos realmente sublimes. Un abrazo,
Juan C Recio

Luis said...

Hola Belkis,muy bueno,interesante y educativo,tengo un comentario sobre este escrito,pero primero, quiero estar seguro,que entre en tu blog.Saludos !Bendiciones!Luis Jesus

Luis said...

Esta enigmatica mujer,La Reina de Saba,famosa,no solo por su belleza,sino tambien por su riqueza,jugo un papel muy importante.La Biblia recoje parte,y los masones,en la Leyenda masonica son mas explicitos.
Resulta ,que segun la Biblia,a Salomon le fue dado por,Jehova,el privilegio de construir un templo a su nombre, le dio la riqueza,y sabiduria,pero carecia de un Maestro Constructor, Fue entonces que acudio a Hiram,rey de iro,para que le enviase,uno.
Cronicas 2-7Enviame,pues,ahora un hombre,habil,que sepa trabajar en oro,en plata,en bronce,en hierro,en purpura,en grana,y en azul,y que sepa esculpir con los Maestros que estan conmigo en Juda y en Jerusalen,los cuales dispuso mi padre.
11 Entonces Hiran rey de Tiro respondio por escrito,que envio a Salomon,
13 Yo,pues te he enviado un hombre,habil y entendido, Hiram- Abiff.........
Mas adelante se menciona a la Reina de Saba,Cronicas 9;1-12,sin mencionarla por el nombre de Balkis...Hasta aqui el relato biblico.
Ahora la Leyenda masonica:
La maestria masonica explica,que estando cerca la terminacion del Templo,Salomon encargo a Hiram Abiff,que realizase el diseño de todas las obras de decoracion del Templo.
Cuando el Templo estaba a punto de ser terminado,la reina de los sabeos,Balkis,princesa cuya belleza era celebre en todo Oriente,viajo a Jerusalen para conocer a Salomon.
Resulta,que cuando Salomon llamo a Hiram Abiff,que segun el relato era un hombre bien apuesto,Balkis estaba presente, y hubo un intercambio de miradas,que no paso indarvertida a Salomon,el cual monto en celos,pero no dijo nada.
Espero pacientemente,al acabado del Templo,donde en su inaguracion,habia un crisol que fundiria todos los metales conocidos,dichos metales vendrian por diferentes canales, y a una señal de Hiram Abiff,se abririan las compuertas dejado fluir el metal fundido
He aqui ,que Salomon fraguo su venganza,comprando a los ayudantes de Hiram Abiff, para que pusieran agua en dicho crisol,de esta forma se produciria una gran explosion,que acabaria con El,como asi fue...
Hasta aqui las dos leyendas,la biblica,y la masonica.
Existe otra interpretacion la esoterica,pero lo mas importante de esto fue el papel,que sin quererlo,jugo Balkis la bella princesa.....
Si quieres en otro comentario te hare la interpretacion segun los ocultistas,muy logica por cierto.
!Bendiciones!. Luis Jesus

Maria said...

Emocionante recorrido desde la jueventud y la fascinación por Belkis, Reina de Saba, hasta la madurez, sorprendida de que turcos y árabes la tengan por hermana gracias a los engaños del mundo virtual.

Frida M said...

Precioso testimonio. Leerla a usted es un placer estimada Belkis Cuza Malé. Ojalá publique sus memorias algún dia.
Gracias mil.

Belkis Bigles said...

Otra Belkis llega aqui, atraida por tu precioso relato sobre el origen de nuestro nombre. Me lo habian recomendado pero no fue hasta hoy que pude visitarte.
Pues ya sabia de su origen,a mi Mama, que tambien es santiaguera, le paso algo parecido que a tu Papi, ella escucho ese nombre cuando aun era una nina en Santiago de Cuba y se dijo que ese era el nombre que le iba a poner a su hija cuando la tuviera y asi fue. Ella conocio a mi papa en esos mismos tiempos que tu describes en tu relato, el era del ejercito de Batista y fue alli a Santiago de servicio, alli se conocieron y un ano despues se casaron en la Habana, donde el vivia y donde anos mas tarde naci yo.
Muy feliz de llamarme Belkis tambien, aunque tengo mi historia de las dificultades que tuvo mi Mama para poder ponerme ese nombre, debido a los comunistas, pero ya es otro cuento, me quedo con el tuyo mejor.
Preciosas tus fotos, no logro adivinar quien eres tu en el grupo. Un besote tocaya. Bendiciones.

Belkis Cuza Malé said...

No había tenido tiempo de venir acá y agradecerles los comentarios. Siempre lindos y llenos de amistad.
Gracias a Juan Carlos, Luis, María,
Frida y ahora la otra Belkis (Belkis Bigles). Los comentarios de ustedes siempre vienen acompañados de buena información, que nos sirven a todos.
Gracias de corazón.
Bueno, Belkis, esa otra historia sobre tu nombre me intriga, haz un tiempito y cuéntamela. No sabes lo curiosa que soy.
Y para los que no han podido identificarme en las fotos, aquí va la respuesta: en la primera fotos, donde estamos brindando, yo soy la segunda, de izquierda a derecha.
En la segunda foto, donde estamos con toga y birrete, soy la segunda de derecha a izquierda.
Y en la tercera, con el uniforme, y en el tercer año de bachillerato (observen las rayitas de la falda, como les dije) soy la tercera, de derecha a izquierda,, justo al lado del profesor Fonseca.
Gracias y bendiciones a todos